Nov 3 – 18, 2020
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Mercedes Mollá Lorente

Titulación:

Dra. en CC. Físicas. Especialidad Astrofísica.

División de Astrofísica de Partículas. Departamento de Investigación Básica.

Mi trabajo consiste en:

Estudiar la evolución de las galaxias, principalmente las galaxias espirales. Durante su evolución las galaxias forman estrellas a partir del gas (hidrógeno principalmente) que hay. Cuando estas estrellas mueren eyectan al medio interestelar los elementos químicos que han formado en su interior por procesos de nucleosíntesis estelar, y esos productos se incorporan al gas con el que se crean las siguientes generaciones de estrellas. Estos elementos químicos cambiar la luz de las poblaciones estelares que hay en las galaxias, haciéndola más roja. También, si son masivas, calientan mucha el gas, llegando a ionizarlo. Estas regiones ionizadas y sus lineas de emisión se ven a grandes distancias y dan mucha información acerca de la historia evolutiva de las galaxias y de su enriquecimiento químico en el tiempo. Todo ello puede estudiarse desde una perspectiva observacional, tomando datos en los telescopios o haciendo modelos/simulaciones que incluyan la fisica de estos procesos. Comparando las predicciones de los modelos con los datos podemos aprender que hipotesis no son apropiadas o que ingredientes nuevos debemos considerar en esa evolución.

Aspectos que me gustaría destacar


Los aspectos destacables de mi trabajo como astrónoma son varios; Desde un punto de vista mas filosófico la importancia de la propia evolución del Universo en nuestra perspectiva como humanidad, el hecho de que estamos hechos de polvo de estrellas y lo que ello implica en nuestro entorno, en la vecindad solar, en la posibilidad de que haya otros planetas similares; desde un punto de vista mas practico, la astrofísica implica el uso de muchas ramas de la física, física nuclear, gravitación, espectroscopia, instrumentación y desarrollo de detectores, además de computación y técnicas de simulación, lo que resulta un reto y a la vez muy gratificante. El campo de la astronomía se mueve en entornos muy "abiertos" lo que implicaba, hasta ahora, muchos viajes a observatorios, conferencias y estancias de trabajo, por lo que se tienen muchos amigos por el mundo.  Por otra parte, el hecho de observar con telescopios e ir a los observatorios es algo muy atractivo. Finalmente el manejo de gran numero de datos, implica aprendizaje de técnicas muy útiles también para trabajar en otros campos.